شروع مذاکرات برای انتخاب دبیرکل بعدی اوپک

   تلاش اعراب برای کسب دبیرکلی برنامه نشست اوپک ممکن است شامل انتخاب‌کردن میان کاندیداهای احتمالی دیگر باشد. منابع آگاه به اس‌اندپی‌گلوبال‌پلتس گفتند: عراق ممکن است کاندیدایی را معرفی کند. یک دوره دیگر حضور بارکیندو در سمت دبیرکلی اوپک مستلزم این است که مقررات این گروه تغییر کند. با این حال دبیران کل قبلی در سمت خود ماندند تا به وزیران و نمایندگان فرصت بیشتری برای حل اختلاف درباره یک جانشین را بدهند. دبیرکل می‌تواند به مدت ۲ دوره ۳ ساله این سمت را بر عهده بگیرد و چهره عمومی اوپک در مجامع بین‌‌المللی و مسوول بر‌گزاری دیدارها از جمله دیدارهای فوق‌العاده در شرایط حساس بازار خواهد بود. دبیرکل همچنین بر امور روزمره دبیرخانه اوپک در وین نظارت می‌‌کند. این مقام باید با رای ۱۳ عضو اوپک انتخاب شود، به همین دلیل فرآیند انتخاب دبیرکل اغلب با اختلافات ژئوپلیتیکی روبه‌رو می‌شود. نخستین رای در این‌باره احتمالا در نشست بعدی اوپک در ‌ماه مه یا ژوئن انجام می‌گیرد. غیث چهره آشنایی برای وزیران اوپک است و از سال۲۰۱۷ تا ۲۰۲۱ به‌عنوان نماینده کویت در اوپک خدمت کرد و ریاست کمیته فنی مشترک اوپک‌پلاس را برعهده داشت. وی همچنین عضو و رئیس هیات‌مدیره کمیته حسابرسی داخلی اوپک از سال ۲۰۱۸ تا ۲۰۲۱ بوده است. یک نماینده دیگر اوپک گفت: بسیاری از کشورها هیثم را قبول دارند. وی از زمانی که پست نماینده کشورش در اوپک را ترک کرده، به‌عنوان معاون بازاریابی بین‌‌المللی مدیرکل شرکت کویت‌پترولیوم خدمت کرده است. هیثم در سابقه خدمت ۳۰ ساله خود، سمت‌‌های دیگری در شرکت کویت‌پترولیوم در پکن و لندن داشته است.    اتحاد آفریقایی‌‌های اوپک پیروز می‌شود؟ اعضای آفریقایی اوپک که در سال‌های اخیر افزایش پیدا کرده‌‌اند، از ادامه فعالیت بارکیندو حمایت می‌کنند، با این حال وی تاکنون تمایل خود برای حضور برای یک دوره دیگر در این سمت را اعلام نکرده است. یک منبع آگاه گفت: بارکیندو باید تصمیم بگیرد چه می‌‌خواهد. وی یکی از شاخص‌‌ترین مقامات نفتی آفریقا به‌شمار می‌رود و با در نظر گرفتن تسلط کشورهای خاورمیانه‌‌ای مانند عربستان‌سعودی بر اوپک، از نظر حامیانش مهره موثری است. بارکیندو سابقه طولانی در اوپک دارد و از سال۱۹۸۶ تا ۲۰۱۰ یکی از اعضای نمایندگی نیجریه در این سازمان بوده است و سمت‌‌های متعددی در شرکت ملی نفت نیجریه داشته و از سال ۲۰۰۹ تا ۲۰۱۰ ریاست این شرکت را برعهده داشت. وی سمت دبیرکلی اوپک را در شرایطی برعهده داشت که این گروه اتحاد با روسیه و تولیدکنندگان دیگر را برای به چالش‌کشیدن رقبایش در صنعت نفت شیل آمریکا تحکیم کرد. با این حال تغییراتی که در چند سال اخیر در عضویت اوپک ایجاد شده، ممکن است بر رقابت جانشینی هم تاثیر بگذارد. از زمان آخرین انتخاب دبیرکل، قطر، اکوادور و اندونزی از عضویت اوپک خارج شده و گابن، گینه‌استوایی و جمهوری‌کنگو به این گروه پیوسته و نفوذ آفریقا را افزایش داده‌‌اند. اگر کشورهای خاورمیانه برای انتخاب غیث و کشورهای آفریقایی برای بارکیندو متحد شوند، رای لیبی، الجزایر، عراق، ایران و ونزوئلا تعیین‌کننده خواهد بود. بر اساس گزارش پلتس، یک منبع آگاه در اوپک گفت: هیثم دوستان خوبی در هیات‌مدیره دارد. بسیاری از افراد بزرگ همچنان از بارکیندو حمایت می‌کنند. این تصمیم در عالی‌ترین سطوح سیاسی است.